一分快三口诀 www.vndxrk.com.cn 2019-12-10    來源:digitalcommerce360    作者:Stephanie Crets    點擊:168    

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機器人正在改變電子商務的倉儲配送流程

文章來源 | www.digitalcommerce360.com

文章作者 |Stephanie Crets

文章編譯:托比網·唐雪松

 譯者按:由于電子商務需求的增長,以及勞動力短缺帶來的人工成本挑戰,美國一些零售商已經開始采用機器人用來替代倉儲配送的很多工作,這種趨勢預計仍將持續。

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許多零售商正在轉向機器人技術,以便更有效地管理電子商務訂單。當今的電子商務分銷中心看起來與幾年前大為不同。越來越多的零售商正在利用揀選、包裝和交付機器人來自動化關鍵業務,而這種轉變可能才剛剛開始。

到2025年,預計全球將有50,000多個倉庫使用商用機器人?;謔諧⊙芯抗続BI Research的數據,這將比2018年的4,000個倉庫有顯著增長。到2025年,僅在美國,預計將有約23,000個由機器人驅動的倉庫投入運營,而2018年為2500個。

ABI高級分析師尼克(Nick Finill)表示,電子商務不斷增長的市場份額(消費者期待當天或者次日拿到商品)正在推動這一增長。根據美國勞工統計局的數據,零售商不斷增長的需求也可以解釋為什么與倉儲相關的工作數量在2015年至2018年之間躍升了41%,從2015年的78.5萬個增加到120萬個。這種增長是在勞動力市場緊縮的情況下發生的,美國失業率從2015年1月的5.5%降至今年10月的3.6%。

這些條件驅使零售商部署最新一代的先進機器人技術。這些機器人可以處理一系列任務,從可以運輸庫存的自動移動機器人到可以操縱物品的鉸接式機械臂,再到可以使用物品自動存儲和取回的機器人。尼克認為,許多產品都非常適合電子商務。

“ 供應鏈中的機器人技術有降低成本、提高效率、提高人員生產率和準確性的潛力,”物流和物流公司Flexe的首席技術官大衛(David Glick)表示,他曾在亞馬遜(Amazon.com Inc.)擔任全球物流總監。

Gap增加了機器人技術以加快實現速度

在需要更靈活,更高效的電子商務實現的推動下,Gap Inc.(美國最大的服裝公司之一,譯者注)最近添置了來自機器人技術供應商Kindred的機器人——基于人工智能的揀選系統。

Gap在修改供貨網絡的同時添置了該系統,以便更好地支持電子商務訂單。負責零售商全球物流執行的高級副總裁凱文·昆茨(Kevin Kuntz)表示,Gap 并未全面改革其14個配送中心網絡,而是在2017年通過將機器人系統集成到位于田納西州Gallatin的工廠的現有基礎設施中進行了測試。

凱文·昆茨認為,機器人技術幫助加快了工廠的運營速度,并在高峰銷售季節期間抵御了訂單的涌入。

ABI 的高級分析師尼克也認為,“ 機器人使的倉庫能夠適應的公司業務規模波動,換言之,機器人能夠使得與勞動力有關的工作提高效率,降低挑戰難度”。

Gap部署的是Kindred的SORT系統,而這改變了公司的流程。以前Gap是將數千種產品從一個巨大的橢圓形皮帶(稱為孟買分揀機)堆在一起,放入手動分揀站,然后一名員工會拿起每件物品并用條形碼掃描儀進行掃描。接著放置墻上的相應指示燈(垂直的多維數據集網格)將點亮,以向員工發出信號,表明哪個多維數據集對應于該訂單。掃描完所有物品后,員工拿走了小包的內容,然后將其傳遞到另一個站點進行包裝和運輸。

Kindred的首席執行官萊弗(Jim Leifer)表示,SORT系統使Gap可以重新配置孟買分揀機的溜槽,以將產品直接發送到機械手分揀機。該系統使用相機查看箱子(BIN)中的物品,并將其與系統中所有Gap物品的圖像進行比較;然后使用系統的各個數據點來實時計算和執行針對每個任務的最佳選擇策略。   

例如,如果有一堆裝有紅色T恤,黑色襪子和牛仔褲的塑料袋,則手臂可以查看這堆非結構化的物品,并確定要選擇的正確物品。然后手臂抓住、捏住或吸取物品,然后擺動以暴露物品的條形碼,該條形碼將由圍繞箱子的四個攝像頭之一進行掃描,以確保其與訂單相符。

若機械臂遇到問題,則需要人工干預。萊弗稱:“盡管解決方案是自動的,但有時機器人也會缺乏執行任務的信心。”“我們有一名操作員,如果機器人需要幫助,那么它將在不到一秒鐘的時間內為我們的一名遠程操作員打開一個通道,并幫助機器人理解并保持工作。”

短短的幾個月內,SORT系統自動采摘了Gap 98%的物品,很少需要操作員協助。Gap表示,由于SORT在田納西州工廠的成功,Gap于去年秋天將該系統安裝到了位于加利福尼亞州弗雷斯諾的配送中心,并計劃在今年年底之前將其添加到位于紐約的Fishkill配送中心。

凱文·昆茨表示,“ Kindred增強了夾具和掃描儀,以提高機器的精度,自開始實施以來的18個月中,我們看到了驚人的速度改進,并且自動選擇的百分比有所增加。”

雖然Kindred拒絕透露實施該系統的成本,但萊弗稱其方法為“機器人即服務”(RaaS),這意味著零售商按成功選擇收取費用(Kindred拒絕分享是否有任何額外費用)。根據ABI Research的數據,到2026年,各種機器人廠商的RaaS安裝量預計將達到130萬。

盡管該系統是自動化的,但倉庫員工必須在機械臂接訂單后完成供應鏈流程。即使這樣,該系統還是極大地提高了工人的效率。萊弗表示,“由于機械臂正在完成大部分工作,因此一個員工可以在SORT站打包更多的訂單。如果員工監督多個分揀站,則他們可以承擔兩到三倍的吞吐量。”

百思買如何改變其倉庫

機器人技術還改變了百思買(Best Buy Co. Inc.)的倉儲配送流程。

百思買首席供應鏈官羅伯·巴斯(Rob Bass)稱,大約六年前,百思買正努力滿足消費者的交付期望,并且知道要生存就必須做出重大改變。公司希望提高效率,改善供應鏈,并弄清楚如何差異化競爭。

但百思買必須解決幾個問題:百思買發運的庫存中大約有60%是重新包裝的商品,這意味著百思買將其從制造商的包裝中取出并放入百思買品牌的包裝中。但是,百思買沒有資本去組建一個更大的團隊來跟上電子商務重新包裝物品的需求,以及購物者對更高效的電子商務配送和交付的不斷增長的需求。此外,羅伯的大多數配送中心每周工作五天,而不是七天,而且其系統應用20多年了。

百思買確實在戰略上重要的位置上有一些倉庫:加利福尼亞的康普頓,洛杉磯附近;位于紐約附近的新澤西州皮斯卡塔維;最后就是芝加哥。羅伯表示,百思買試圖將其“最重要的電子商務庫存”放入這些地點,并將其轉變為城市電子商務中心。

百思買與物流系統集成商Bastian Solutions以及AutoStore 一起進行了大修,AutoStore是一種BIN存儲系統,其中,BIN垂直堆疊在網格中,并由在系統頂層運行的機器人取回。該過程花費了大約12個月的時間來實施,但是百思買拒絕提供具體的成本信息或使用新系統的時間。

百思買目前三個城市電子商務中心都有30,000個BIN和73個機器人。百思買將其商店中多達40%的庫存從其城市電子商務中心或獨立門店送到一家商店。城市電子商務中心則更加專注于履行在線訂單)。Bastian和AutoStore為百思買的區域分銷中心(位于舊金山,亞特蘭大和俄亥俄州的芬德利)配備了15萬個BIN和195個機器人。

自實施這些新系統以來,百思買提高了每小時包裝多達20,000件產品的能力。羅伯認為,該系統提高了倉庫工人的效率,并指出他們過去每天要步行多達8英里來取回和包裝產品。現在他們站在原位,而BIN和機器人在設施中移動。這樣一來,倉庫工人就可以專注于單個任務,而不必在倉庫中四處走動。

反過來,當前百思買的發貨時間大約是兩天,與之前交付在線訂單所需的六天時間相比大幅減少。“我們為此感到非常自豪,因此我們可以在沒有Prime會員價格的情況下達到亞馬遜的交付速度,”羅伯稱。

小型零售商受益于機器人技術

不僅僅是大型零售連鎖店在增加機器人技術。例如,在線服裝、配件和禮品零售商Marleylilly于2018年6月開始與倉庫機器人提供商Locus Robotics合作,以幫助其快速、高效地完成并交付訂單,尤其是在旺季。

“ 我們的旺季很快”,該零售商負責履行的助理經理蒂芬妮(Tiffany Stewart)拒絕透露具體的銷售情況。

Locus Robotics的系統使用算法來接受同一倉庫部分或過道中的產品訂單集群,并依靠倉庫映射軟件在商品架之間遵循最佳路徑。挑揀員在過道中通過機器人上讀取訂單信息,將訂單項目放入BIN中,然后機器人將其運送到包裝站,機器人在工廠周圍導航,不會碰到其他任何東西,例如工作人員或其他機器人。

Locus在倉庫中還提供了一個儀表板,因此管理人員可以監視每小時要進行多少次揀貨,當天需要揀選多少物品以及未結訂單的數量。

Marleylilly 生產總監杰森(Jason Everest)表示,該公司的配送中心內有15個機器人,在業務高峰期,這個數字增加到25個。因此,零售商可以擴展機器人技術以適應銷售旺季的需求,而無需雇用額外的倉庫人員。

在使用Locus Robotics的近一年半的時間里,Marleylilly每月將其發送的訂單數量增加了三倍,同時還顯著提高了準確性和揀選率。“我們不會削減工作崗位,我們只是提高效率,優化我們的挑選操作,,我們想保持領先地位,領先于競爭對手,為此我們需要保持技術領先。”

在競爭激烈的電子商務環境中,這一點變得越來越重要。“協作機器人推動生產力的提高,” Locus首席執行官瑞克(Rick Faulk)認為,“盡管倉庫勞動力普遍短缺并且訂單量大量涌入,但他們仍確保品牌能夠實現其倉儲配送的目標。”


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